Tuesday, January 1, 2013

Press Round Up on Conflict Minerals

This post will be updated as new articles appear.

8/4/2011
Businessweek: A rule aimed at warlords upends African miners.

8/7/2011
New York Times: How Congress Devastated the Congo
(The op-ed by yours truly)

9/22/2011
The Economist: The conflict mineral campaign has been a disaster for Congolese.

10/4/2011
Reuters: US Buyers Shun "Conflict minerals" in Congo's east

1026/2011
The World: Why Chinese Mineral Buyers are Eyeing Congo

12/30/2011
Reuters: Conflict Minerals Crackdown Backfiring in Congo--UN
n.b., for a discussion of whether the UN report really said this, see Stearns.


May 02, 2012
Bloomberg News: Congo Clashes Thwart Plans to Export Conflict-Free Minerals


6/29/2012
BBC: Rebels make their money from many sources, not just conflict minerals

6/29/2012
Reuters: 'Conflict gold' trade continues in face of U.S. law

10/16/2012
Reuters: Exclusive: Mineral traders in Rwanda helping fund Congo rebels

12/18/2012
Financial Times: Central Africa: The quest for clean hands
A Dodd-Frank act provision on stemming ‘conflict minerals’ trade has failed to rein in Congo militias

4/15/2013
Wall Street Journal: Inside Congo's Link in the Gold Chain
"Opportunities for Illicit Gain Only Increased After Conflict Minerals Law"

5/7/13
Associated Press: Officers in Congo benefitting from mineral trade

5/10/15
Politico, "Dodd Frank's Misadventures in the DRC"
"If there is a lesson of 1502, it may be this. It’s relatively easy to source minerals in a warzone and pour them into an international market that demands ever niftier gadgets. But regulating the supply chains of our global economy—without inflicting harm on whole communities by choking off livelihoods in far off lands—is an altogether harder task."

12/2/14
The Guardian, Obama's Conflict Minerals Law has Destroyed Everything, say Congo Miners
"When his father could no longer make enough money from the tin mine, when he could no longer pay for school, Bienfait Kabesha ran off and joined a militia. It offered the promise of loot and food, and soon he was firing an old rifle on the frontlines of Africa’s deadliest conflict. He was 14.

But what makes Kabesha different from countless other child soldiers is this: his path to war involved not just the wrenchingpoverty and violence of eastern Congo but also an obscure measure passed by US lawmakers. Villagers call it Loi Obama – Obama’s law."

2/2/15
Foreign Policy, How Dodd Frank is Failing Congo
"The campaign to stop conflict minerals is supposed to be protecting people’s lives in one of the most fragile parts of Africa. In fact, it seems to be doing the opposite."

5/19/14
11.11.11, Dans les Mines Du Kivu, Contre Les Minerais du Sang
Pour lutter contre ce trafic, des ONG et des parlementaires souhaitent mettre ces minerais sous embargo afin de couper les vivres aux milices et d’en finir avec la guerre. De leur côté, les États-Unis ont déjà légiféré dans ce sens avec l’adoption par le congrès du Dodd-Frank Act. Ainsi, depuis janvier 2012, tout achat de minerais en provenance de la région par des entreprises américaines doit être certifié « propre » et ne plus alimenter les conflits. Si la législation a atteint son but – bloquer les importations frauduleuses –, elle a néanmoins produit des effets collatéraux désastreux pour les populations locales.« Nous ne pouvons qu’être d’accord avec la volonté d’éradiquer ce marché illégal. Mais cette initiative nous a fait beaucoup de tort  » réagit Milabyo Basila, de la Fédération des entreprises du Congo. « Faute de certification, le Dodd-Frank Act a créé un embargo de fait sur tous les minerais provenant du Kivu, y compris ceux qui sont exploités légalement, confirme Aimable Muneza, président d’une coopérative de creuseurs artisanaux de la mine de Rubaya, dans la zone du Masisi, au nord-est de Goma. Des milliers de creuseurs artisanaux et toute la filière d’exportation des minerais qui travaillent en toute légalité se retrouvent maintenant sans travail faute de clients. » « Une telle mesure a contribué à rendre la situation intenable pour beaucoup de familles, ajoute Laurent Mikalano, coordinateur de l’ONG Copare. Certaines n’ont plus de revenus fixes depuis des mois. »

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